Walmart zavírá několik stovek svých obchodů.

Pro společnost, která provozuje více než 10 000 obchodů po celém světě, je zavření 269 z nich pouhou kapkou v moři. Nicméně jedná se o krok, který naznačuje, že dlouhé období zdánlivě nevyčerpatelného růstu Walmartu je u konce.

Přestože pokud jde o příjmy je Walmart největší společnosti na světě, v roce 2015 se nevyhnul značným otřesům, kdy ceny jeho akcií prudce klesly v reakci na oznámení, že tržby za celý rok stagnovaly.

Od poloviny roku 2011 do poloviny roku 2014 si společnost užívala nárůstu cen svých akcií, a to z 51,90 na 87,54, následně však cena klesla na úroveň 60,00.

Proč? No, když jste jediným hráčem ve hře (jelikož jste všechny své konkurenty vytlačili), pak si do určité míry můžete příznivé podmínky zařídit, což přesně platilo pro Walmart.

Společnost nedávno výrazně zainvestovala do svých obchodů a zvýšila platy zaměstnancům, neboť si uvědomila, že je zoufale potřeba zlepšit vzhled a prožitek z návštěvy obchodů a rovněž motivovat zaměstnance a podporovat talentované vedoucí pracovníky. Nicméně rozhodnutí Walmart uzavřít stovky obchodů, tzn. aktivní downsizing, ukazuje na nový směr společnosti. CEO Walmart Doug McMillon naznačil jeden z důvodů tohoto kroku.

V maloobchodním sektoru nadále rychle roste podíl on-line nákupů. Walmart, coby titán tradičního maloobchodu, obtížně soutěží se svým on-line rivalem, společností Amazon, která Walmartu neustále ubírá jeho tržní postavení.

Zavírání obchodů, přestože se jedná pouze o zlomek jednotek, které Walmart provozuje, naznačuje, že se klima ve sféře maloobchodu mění. Mnoho z obchodů v USA, které mají být uzavřeny, jsou menší jednotky Walmart Express, které patřily do pilotního programu zahájeného před pěti lety. Zdá se, že se tento pilotní projekt nesetkal s příliš velkým úspěchem. Mimo USA již Walmart evidentně není ochoten vynakládat takové úsilí a prostředky na rozšiřování svého působení, jako tomu bylo v minulosti - společnost měla těžkosti v Brazílii a nyní se zdá, že velká část omezování jejích aktivit mimo USA se bude týkat právě této země. Pokud se Walmart připravuje na boj o získání podílu v on-line maloobchodu, možná jeho majitelé došli k závěru, že si nemohou dovolit mít významné nedostatky ve svém tradičním maloobchodním businessu, aby se tak nemuseli soustředit na dvě oblasti najednou. Toto je pouze teorie, která ale rozhodně není mimo hranice reálných možností.

Akcie Walmart se v roce 2015 propadly o více než 30 %. Bude rok 2016 díky zpřísněným opatřením pro společnost pozitivnější? To ukáže čas.